From Bikinis to Burkinis, Regulating What Women Wear

By ALISSA J. RUBINAUG. 27 August, 2016

A police officer issuing a woman a ticket for wearing a bikini on a beach at Rimini, Italy, in 1957.
PARIS — The policeman in the photo is nattily attired and appears to have a slight smirk as he writes out a ticket for the woman standing before him awkwardly in her offending swimwear; perhaps he enjoys making her feel uncomfortable.
No, she is not wearing a burkini.
The photo dates from 1957. The woman is wearing a bikini on the beach at Rimini on Italy’s Adriatic coast. At the time, Italy prohibited the revealing bathing suit; it was too immodest to be worn in public.
In the midst of France’s fight overbanning the burkini, the bikini is celebrating its 70th anniversary, and photographs chronicling its debut and early history in the 1940s, ’50s and ’60s are on display in one of Paris’s chic galleries, prompting parallels to the uproar over the burkini today.
What is it about women’s swimwear and more generally women’s attire that over and over in history has attracted controversy and impelled societies to legislate or regulate women’s choices?
Historians, sociologists and anthropologists have argued about it for decades, but the seemingly simplistic statement that women’s bodies are a battleground has some truth to it. Formally or informally, men (primarily) have been making rules about women’s attire for a very long time.
“Can’t we decide what we want to wear in 2016?” wondered Sarah Fekih, 23, from Lyon, France, in a comment she wrote to The New York Times. “If one wishes to dress skimpily or to be almost nude or to be covered from head to toe, isn’t that a personal choice that can not be dictated by law?”
Of course, the burkini debate is not only about feminism. It is foremost a debate about the visibility and presence of Islam in France, and it comes in the context of the most recent act of terror to traumatize the country, this one in Nice, on the Mediterranean coast.

Armed police officers forced a woman to remove her shirt on a beach in Nice, France, on Tuesday after a ban on burkinis went into effect.
On July 14, a man drove a cargo truck into crowds of people there, killing 86 and wounding 300. The Islamic State later called him one of its “soldiers.”

Less than a month later, the first of at least 30 bans on “inappropriate” clothing on beaches — meant to target Muslim attire — was enacted in Cannes, about 20 miles from Nice.
Although France’s highest administrative court, the Council of State, struck down one town’s burkini ban on Friday — and clearly would do the same for other towns if lawsuits were brought — the fight is far from over.
The Parliament could enact a ban, and some of France’s 2017 presidential candidates on the right and far right have pledged to enact measures that run from banning the Muslim veil in universities and businesses to banning almost all religious attire in public.
As the debate continues, much that is important will be said about France and racism and Islam, but it is worth pondering that it is women’s clothes that are at issue.
Throughout history, a combination of legislation, local regulation and social pressure has influenced the way women have dressed — corsets and décolleté, hoop skirts and bustles, the controversial advent of pants. France is now a society demanding that women undress, but in many ways this debate is part of the same narrative.
In the case of both the bikini and the burkini, “people in positions of power say, ‘We’re putting these rules in place for the woman’s good,’” said Deirdre Clemente, a history professor at the University of Nevada who has studied dress codes for women. “The implication is that women are unable to regulate their appearance themselves.”
As recently as the 1980s, a number of large American corporations had extensive dress codes for women. “There would be four pages on what a woman could wear to work, and four sentences for men,” Professor Clemente said.
When it came to the bikini, not only was it forbidden in some countries, with women forced to pay fines and leave many beaches if they wore one. It was also seen as subversive and a sign of moral weakness.
Italy, Spain and some beaches on the Atlantic coast of France prohibited wearing the swimsuit in the first few years after it went on the market, said Ghislaine Rayer, a co-author of “Bikini: La Légende,” a history of the mini-swimsuit.
That prohibition resonates in today’s burkini debate, said Hanane Karimi, a graduate student of sociology at the University of Strasbourg. She is the leader of a feminist Muslim collective that wants mosques in France to make more space for women at prayers and to be more respectful of their involvement in religious affairs.
“In some countries that had strong religiosity, like Italy, controlling women’s bodies was a part of the country’s religious morality; today in France there is a civil religion of secularity,” she said. “And it has the exact same logic in respect to the control of women’s bodies: Those women who adhere to that secular morality are undressed on the beaches; nothing is hidden.”
Today the French seem to believe as strongly that such undress is mandatory as Italy, under the Vatican’s influence, felt it was necessary to hide women’s bodies, she added.
It was not always that way. When the designer of the first bikini, Louis Réard, coined the name (a play on the tiny atoll of Bikini, where the United States had just tested the atomic bomb) and showed his new swimsuit at the Molitor Pool in Paris on July 5, 1946, he could not find models willing to wear it.
So he hired dancer-strippers from the Paris Casino. “It was avant-garde; it was ahead of its time,” said Ms. Rayer, the co-author of the book on the bikini’s history. “In that epoch, we were still puritan.”
Although the bikini quickly became popular in movies, it took more than 15 years, and longer in many places, to enter the fashion mainstream. France embraced it ahead of several other countries and eventually even allowed women to sunbathe or swim topless.
Joan Wallach Scott, a social scientist at the Institute for Advanced Study in Princeton, sees France’s approbation of revealing swimwear, as well as the current burkini bans, as products of ideas going back to the French Revolution of 1789.
“What you have in French republicanism is a conflict between a commitment to equality and the notion that sexual difference is a natural difference which explains why there can’t be equality between women and men,” she said.
The French believe it is necessary to show the difference between men and women physically even while proclaiming their equality, Ms. Scott said.
The painter Eugène Delacroix depicted “Liberty” as a bare-breasted woman leading the righteous French. Sculptures and reliefs of a bare-breasted or semi-bare-breasted Marianne, a French symbol of the revolution and liberty, can still be found on government documents, buildings and postal stamps. The very depiction of women reflects how the sexes differ.
“Then on the other side you have Muslim society saying that sex and sexual difference is a problem, and women, whether submitting or not, are covered. So in a sense they are exposing the contradiction in French society, and that’s intolerable,” Ms. Scott said. “It becomes a commentary on the French need to have women uncovered.”
Indeed, the deputy mayor of Nice, Christian Estrosi, who is a political power broker on the Côte d’Azur, has repeatedly referred to the covering of women on the beach — whether in a burkini or a large T-shirt, pants and hijab — as a “provocation,” suggesting a challenge to the French order.
Such language mystifies one of the burkini’s designers, who sells her pieces in France. Vanessa Lourenço, the designer, said she had started creating them to give Muslim women a chance to participate in the same activities as the rest of the community.
She loves to swim herself, she said, so seeing religious Muslims or other people not go swimming “struck me as unacceptable.”
Ms. Lourenço, whose internet business sells swimwear in 120 countries, is not Muslim, and people often ask her why she designs for Muslim women.
“My answer is simple: At the end of the day women are women, whether Muslim or not, and we all want to be comfortable, look beautiful and feel feminine,” she said.
“Most of our clients message us saying it is the first time that they were confident enough to be at a public beach enjoying themselves with their family.”

Larangan burkini tidak ikut perlembagaan

– Menteri Perancis PARIS:

Beberapa datuk bandar di Perancis masih enggan menamatkan larangan ke atas pemakaian burkini walaupun mahkamah tertinggi negara itu memutuskannya sebagai tidak sah.

Pada Jumaat lalu, Majlis Negara Perancis menggantung larangan ke atas pakaian mandi yang menutup seluruh badan wanita Islam yang mencetus kontroversi atas alasan ia melanggar kebebasan asas berpakaian, lambang beragama dan pergerakan. Sehingga semalam, lebih 20 datuk bandar Perancis masih enggan menggantung larangan itu. Ini bermakna, polis perbandaran masih boleh menyekat dan mendenda wanita yang memakai burkini walaupun kenyataan yang dikeluarkan Majlis mengatakan sekatan itu adalah “pelanggaran serius dan nyata yang menyalahi undang-undang asas kebebasan.”

Dalam satu temu bual yang disiarkan semalam, Menteri Dalam Negeri Perancis, Bernard Cazeneuve, berkata selain hanya mencetuskan ketegangan antara masyarakat, larangan itu juga tidak mengikut perlembagaan.

“Kerajaan enggan menggubal undang-undang mengenai perkara ini kerana ia akan menjadi undang-undang yang tidak berperlembagaan, tidak berkesan dan mungkin mewujudkan permusuhan dan ketegangan yang tidak boleh diperbaiki.

“Kita tidak memerlukan undang-undang baru. Undang-undang semasa sudah jelas menggariskan sekularisme di Perancis,” katanya. – Agensi

Selanjutnya di : http://www.bharian.com.my/node/187697

Mengapa pakaian mandi menjadi satu isu besar sehingga dibawa ke mahkamah untuk diputuskan sama ada seseorang boleh memakai burkini di pantai atau tidak?

Hak asasi manusia ternyata telah dicabul dalam hal ini. Sama ada mahu memakai burkini atau bikini, itu adalah hak asasi seseorang individu.

Di negara-negara Islam dan juga beberapa negara yang majoriti penduduknya beragama Islam, memakai bikini di pantai dianggap sesuatu yang bercanggah dengan amalan pemakaian di negara berkenaan. Malah di kolam renang hotel bertaraf lima bintang pun, kita tidak pernah melihat wanita Islam memakai bikini atau baju renang. Mereka akan memakai pakaian yang menutup sebahagian besar tubuh mereka.

Orang-orang Eropah sudah biasa memakai bikini di tepi pantai. Malah, mereka akan membuka coli sambil meniarap di tepi pantai untuk menikmati pancaran matahari.

Berita yang kita baca di atas dianggap sesuatu yang janggal – melarang wanita Islam memakai burkini. Malah ada satu berita yang melaporkan pegawai polis mengarahkan wanita yang kelihatan memakai burkini di pantai membuka pakaian mereka. Pada pendapat saya, tindakan itu seolah-olah memalukan pegangan agama seseorang.

Hak asasi manusia adalah bebas menganuti dan mengamalkan suruhan dan ajaran agama masing-masing, asalkan tidak mengganggu atau menyebabkan keamanan dan keselamatan orang lain khususnya, atau negara amnya tergugat. Dalam hal yang berkaitan dengan agama, kita seharusnya bertindak secara bijak. Soal agama dianggap soal sensitif dan harus ditangani dengan berhikmah.

Keharmonian hidup rakyat dan keamanan negara sebahagian besarnya bergantung kepada tolak ansur dan hormat-menghormati antara penduduk yang menganuti agama yang berlainan. Marilah kita sama-sama menjaga, memelihara dan mengekalkan keharmonian hidup di dunia ini.

 

Penipuan dalam 1MDB

Pandangan Dr. Mahathir:

27 Apr 2016

  1. Akhirnya penipuan yang dilapor oleh media cetak dan elektronik di seluruh dunia diakui benar oleh Presiden dan Pengarah Eksekutif 1MDB, Arul Kanda Kandasamy.
  2. Arul mengaku akan kegagalan 1MDB membayar US 1 billion (RM 3.9 billion) kepada IPIC (International Petroleum Investment Company – Abu Dhabi), syarikat yang menjamin hutang 1MDB.
  3. Mengikut IPIC syarikat bernama Aabar PJS Ltd (British Virgin Islands) yang menerima bayaran dari 1MDB bukanlah miliknya walaupun IPIC mempunyai sebuah syarikat dengan nama yang hampir sama, iaitu Aabar PJS Ltd.
  4. Jika 1MDB membayar USD 1 billion kepada syarikat palsu, ada kemungkinan syarikat berkenaan ditubuh dengan pengetahuan 1MDB sendiri dan duit itu akhirnya dimasuk dalam akaun persendirian. Sangkaan seperti ini memang dibuat oleh ramai orang, dan kenyataan Arul bahawa ada penipuan besar berlaku dalam 1MDB hanya mengesahkan sangkaan.
  5. Arul akan cuba membetulkan yang salah tetapi benang basah sukar ditegak selepas pengakuan olehnya. Adalah lebih baik Arul cerita semua, berkenaan juruaudit dibuang, 1 billion US dilabur dalam JV 1MDB/Petro Saudi, tanpa kelulusan pengarahnya, tanpa pemeriksaan due diligence, dan kemudian dibubar tetapi modal tidak dikembali kepada 1MDB, sebaliknya diberi pinjam kepada Petro Saudi, duit yang pergi ke Cayman Islands yang tidak balik ke Malaysia tetapi ke Singapura yang menjelma jadi unit, yang dilihat oleh Arul tetapi tidak dilihat olehnya, peranan bank BIS dan lain-lain milik Jho Low perjalanan wang 1MDB ke Hong Kong, Switzerland, London, Amerika, British Virgin Islands, Seychelles, Abu Dhabi, penyalahgunaan duit KWAP, duit SRC mengalir ke dalam akaun Najib, konsesi minyak di Argentina dan Turkmenistan yang menjadi aset dan kemudian tidak menjadi aset dan beribu lagi cerita yang melibatkan wang 1MDB, dijelas, dinafi, diakui dan hilang tidak disebut lagi.
  6. Sesungguhnya negara Malaysia tidak pernah melihat skandal yang sebegitu besar seperti skandal 1MDB. Rakyat yang sukar memahami berapa besarkah satu juta, sekarang mencuba menggambar banyak manakah satu billion, dan empat puluh dua billion. Bagaimanakah wang berbillion boleh kesana kesini sehingga akhirnya berada dalam akaun peribadi Najib. Rakyat menjadi bingung dengan cerita-cerita wang begitu banyak yang merata ke semua pelusuk dunia.
  7. Dicerita pula pembiayaan pengeluaran filem lucah dengan ratusan juta Ringgit yang dibuat oleh anak tiri Najib, Waah! Banyaknya duit. Dari mana datangnya. Mudah. Duit Keluarga. Rupa-rupanya multi-milionaire Melayu sudah lama ada.
  8. Dan banyak lagi pengakuan yang boleh dibuat oleh Arul, oleh pengerusi jawatankuasa penasihat, Peguam Negara dan Ketua Polis Negara dan jangan lupa Datuk Shahrol Azral Ibrahim Halmi yang begitu berani bertindak sendiri meminjam dan melabur berbillion Ringgit dan USD bagi pihak 1MDB tanpa kebenaran, tanpa kelulusan badan pengarah dan orang atasan. Waah! Confident sungguh Shahrol. Apakah dianya juga yang terlibat dengan bayaran kepada Aabar PJS Ltd (Virgin Islands).
  9. Satu filem drama boleh dibuat berkenaan 1MDB dan tokoh-tokoh serta lokasi diseluruh dunia yang terlibat. Red Granite boleh labur dan beberapa tokoh terkenal boleh jadi pelakon. Mungkin akan menang Oscar.
  10. Demikianlah cerita 1MDB yang berjaya memperkenalkan Malaysia ke seluruh dunia. Akan lebih ramailah pelancong yang akan datang ke negara 1MDB.
  11. Memang hebat Malaysia dizaman Najib!!

Mengejar Impian Bab 15 ~~Tamat

Bab 15

Jing Guan melihat maklumat penerbangan yang dipapar di skrin televisyen. Tidak ada perubahan masa. Penerbangan dengan pesawat MAS ke London akan berlepas mengikut jadual yang telah ditetapkan.

Jing Guan berasa sedih untuk meninggalkan tanah air, meninggalkan pasukan kelab Nusa Jaya, meninggalkan rakan-rakannya yang belajar bersama-sama selama beberapa tahun. Yang paling menyedihkannya adalah meninggalkan adiknya yang seorang, Nancy. Semenjak pemergian ibu mereka, inilah kali pertama Jing Guan akan meninggalkan adiknya dalam tempoh yang agak lama. Namun, demi mengejar impiannya, segala-galanya perlu ditempuhi walaupun amat pahit. Perkara yang utama harus diberi perhatian. Dalam hal ini, Jing Guan terpaksa memendam perasaan. Dia tahu dia perlu menghadapi kenyataan, tidak boleh bermain perasaan sahaja.

Steven Seoh sedang bercakap sesuatu dengan Encik Chan, seorang agen dalam bidang pendidikan. Encik Chanlah yang akan mengiringi Jing Guan, bersama tiga orang pelajar yang lain ke London. Mereka juga ke sana untuk melanjutkan pelajaran. Seperti Jing Guan, ketiga-tiga mereka akan belajar di sekolah yang sama di sana nanti.

Petang semalam, rumah Jing Guan didatangi rakan-rakannya. Morgan yang terawal tiba, membawa sebuah buku sebagai hadiah, Who Moved My Cheese karya Spencer Johnson. “Bacalah buku ini semasa dalam penerbangan yang jauh tu, awak tak bosan nanti,” kata Morgan.

“Terima kasih, Morgan.” Jing Guan berasa sebak. Selama ini Morganlah yang paling rapat dengannya. Banyak bimbingan telah diberi oleh Morgan dalam pelajarannya. Tanpa Morgan, Jing Guan mungkin akan teraba-raba dalam memahami pelajaran. Banyak latihan di rumah juga dapat disiapkan dengan pencerahan daripada Morgan.

“Jagalah diri baik-baik di rantau orang. Ingatlah peribahasa yang telah kita belajar, masuk kandang kambing mengembek, masuk kandang kerbau menguak. Saya berasa bangga mempunyai seorang rakan yang berpeluang melanjutkan pelajaran di negara asing.”

“Awak juga sama. Saya harap suatu hari nanti, cita-cita awak untuk melanjutkan pelajaran di luar negara menjadi kenyataan. Saya percaya, dengan kesungguhan yang ada, awak akan mendapat keputusan yang cemerlang dalam peperiksaan. Biasiswa akan mudah awak peroleh nanti.”

Rakan-rakan sepasukannya dalam Nusa Jaya juga datang mengucapkan selamat tinggal. Mun Tark, Lye Hock, dan Rosli datang pada lewat petang. Kesedihan jelas kelihatan di wajah masing-masing. Tidak banyak yang diperbualkan oleh mereka. Di hati masing-masing terpendam perasaan, sukar untuk diujar.

Jing Guan memandang ke sekeliling. Lapangan terbang penuh dengan orang. Tidak pasti mereka penumpang atau sekadar datang untuk menghantar sanak saudara atau kawan-kawan. Kelihatan beberapa orang kanak-kanak gembira duduk di atas troli. Lapangan terbang menjadi medan perpisahan, sama ada dalam keadaan gembira atau sedih.

Encik Chan mendapatkan Jing Guan. Di belakangnya kelihatan Steven Seoh bersama Nancy. Jing Guan mendapatkan bapanya lalu dipeluknya. Nancy turut memeluk Jing Guan dari belakang. Sebak dada Jing Guan mendengar tangisan Nancy. Steven Seoh kelihatan tenang. Demi masa depan Jing Guan, dia bertindak menghantarnya melanjutkan pelajaran ke England.

Mereka berjalan menuju ke balai berlepas antarabangsa. Selepas diperiksa tiket masuk bersama pasport, Jing Guan dibenarkan masuk.

“Selamat jalan, abang,” kata Nancy sambil menangis.

“Selamat tinggal, bapa. Selamat tinggal Nancy.” Jing Guan terus berpaling dan menuju ke tempat pemeriksaan. Kelopak matanya berair, tetapi ditahannya agar tidak mengalir. Dia akan tabah menghadapi kehidupan baharu di tempat baharu nanti. Sebagai anak, dia akan memenuhi hasrat bapanya yang mahu dia berjaya dalam bidang pelajaran. Dalam hatinya,dia menganggap dirinya semakin mendekati destinasi impiannya, Stadium Anfield, Liverpool.

Mengejar Impian Bab 14

Bab 14

Jing Guan tergamam. Kata putus bapanya umpama letupan bom atom, menghancurkan segala-galanya. Kemahuannya untuk terus bermain bersama pasukan Nusa Jaya telah hilang dengan kata putus tersebut. Dia hilang kata-kata, tapi tidak mampu berbuat apa-apa. Dia masih di bawah tanggungan bapanya. Dia masih di bawah umur. Dia diwajibkan menurut sahaja apa yang telah diputuskan oleh bapanya.

Steven Seoh mengetahui Jing Guan ada bakat dan kebolehan dalam permainan bola sepak. Dia sendiri telah menyaksikan permainan Jing Guan, Dia mendengar pujian penonton terhadap anaknya.  Tetapi dia bersikap realistik. Dia tahu di Malaysia, permainan bola sepak masih di peringkat amatur. Para pemain masih perlu bergantung kepada pekerjaan tetap mereka untuk menyara hidup. Dia membuat keputusan untuk menghantar Jing Guan melanjutkan pelajaran di England. Dia mahu Jing Guan menumpukan sepenuh perhatiannya terhadap pelajaran. Keputusan peperiksaan PT3 Jing Guan tidak begitu memberangsangkan.

Steven Seoh tahu, Jing Guan tidak dapat membahagikan masa bagi dua bidang secara adil. Kecenderungannya terhadap bola sepak mengatasi pelajaran. Jing Guan lebih berjaya dalam bidang bola sepak berbanding dengan pelajaran. Pencapaiannya sekadar cukup lulus, tidak ada gred A.

“Bapa mahu hantar kamu belajar di England. Kamu akan bertolak dalam masa dua bulan lagi.”

Jing Guan hilang kata-kata. Dia tidak berupaya untuk berkata tidak. Jing Guan akur. Steven Seoh telah menjelaskan kepada Jing Guan tentang rancangannya. Steven Seoh juga memberitahu Jing Guan sebab dia berbuat begitu. Dia tidak mahu Jing Guan salah faham. Jing Guan mendengar dengan teliti. Dia berfikir secara mendalam tentang rancangan bapanya itu.

Perniagaan bapanya pada masa depan perlu ada orang yang mewarisinya. Jing Guan anak lelaki tunggal Steven Seoh. Bapa borek anak rintik. Suatu hari nanti, Jing Guan akan mewarisi perniagaan bapanya. Jadi Jing Guan perlu mendalami ilmu perniagaan dan mempelajari selok-belok dunia perniagaan. Bagi Steven Seoh, penguasaan bahasa Inggeris penting. Dunia globalisasi penuh dengan persaingan. Seseorang yang melibatkan diri dalam dunia perniagaan perlu menguasai segala kemahiran agar dapat terus kekal bersaing dalam dunia yang semakin berubah ini.

Jing Guan memaklumkan keputusan bapanya kepada jurulatihnya, Jimmy Gan. Walaupun jurulatihnya tidak bersetuju dengan keputusan Steven Seoh, tetapi dia terpaksa akur.  Jing Guan masih di bawah umur. Segala-galanya masih ditentukan oleh keluarganya.

Mengejar Impian Bab 13

Bab 13

Pertandingan Liga Remaja bermula. Kelab Nusa Jaya turut bertanding. Sebanyak lapan pasukan bertarung untuk merebut Piala Liga Remaja. Bersama pasukan kelab Nusa Jaya, Jing Guan telah bermain sebanyak tiga perlawanan. Kelab Nusa Jaya masih menduduki tangga teratas setelah memenangi ketiga-tiga perlawanan sebelumnya.

Perlawanan pada hari ini merupakan perlawanan keempat. Sekali lagi Jing Guan diturunkan sebagai pemain kesebelasan utama. Lawan mereka pada hari ini ialah kelab Mutiara Timur, pasukan yang sedang menduduki tangga kedua. Kalau kelab Nusa Jaya menang lagi, kedudukan pasukan mereka dalam Liga Remaja akan bertambah kukuh.

Jimmy Gan mengarahkan kesemua pemain mereka berkumpul. Kata-kata perangsang dan nasihat terakhir akan diberikan sebelum perlawanan dimulakan.

“Okey anak-anak muda. Ini perlawanan penting. Kalau menang hari ini, kedudukan kita akan lebih kukuh. Jadi saya mahu kamu semua tumpukan sepenuh perhatian. Mulakan asakan sebaik sahaja wisel dibunyikan. Saya harap kita dapat mulakan dengan jaringan gol yang pantas. Kalau kita berjaya menjaringkan gol dulu, mereka akan bertambah gelisah. Pertahanan mereka akan menjadi kucar-kacir dan tidak teratur. Jadi, ingat pesanan saya. Mulakan dengan gol pantas.”

“Baik!” Kesemua pemain berkata serentak dengan suara yang agak lantang. Mereka semua berlari masuk ke padang, menuju ke posisi masing-masing. Jing Guan sebagai penyerang utama. Sepak mula akan dilakukan oleh pasukan Nusa Jaya. Jing Guan telah bersedia bersama Rosli di tengah padang.

Jing Guan nampak tenang. Setelah melalui tiga perlawanan sebelumnya, dia sudah ada perkiraan tersendiri. Dalam hatinya dia bangga mendapat tunjuk ajar daripada Jimmy Gan. Memang berkesan segala taktik yang digunakan oleh jurulatihnya sehingga mampu mencapai kemenangan tiga kali berturut-turut. Jimmy Gan juga bijak mengatur permainan. Berbeza dengan tiga perlawanan sebelumnya, kali ini Jimmy Gan mengarahkan mereka menyerang pantas.

Jing Guan memandang ke tepi padang. Tiba-tiba matanya terpandang tiga orang yang dikenalinya. Bapanya, Nancy dan Lam Seng.  Mereka juga datang menyaksikan perlawanan pada hari ini. Nancy melambaikan tangannya. Jing Guan agak gembira. Selama dia bermain bola sepak, inilah kali pertama bapanya turut datang menyaksikan permainannya. Dia seolah-olah mendapat suntikan semangat baharu.

Preet!

Jing Guan menolak bola kepada Rosli. Bola ditahan dengan kaki kanan sebelum ditolak ke belakang. Sambil itu, Jing Guan telah mula berlari pantas masuk ke kawasan lawan. Jaraknya dengan pintu gol lawan sejauh 25 meter. Jing Guan berlari sambil diikuti oleh seorang pemain pertahanan kelab Mutiara Timur.

Mun Tark menyepak bola tinggi masuk ke kawasan lawan. Bola didada oleh Rosli. Bola jatuh ke padang. Rosli menguis bola dengan kaki kanan, berjaya melepasi kawalan seorang pemain lawan. Rosli berlari membawa bola dengan pantas. Rosli melihat posisi Jing Guan yang agak terbuka, lalu disepak ke tengah padang untuk mencari Jing Guan. Dua orang pemain pertahanan mengawal ketat Jing Guan. Bola tinggi berjaya ditanduk oleh Jing Guan ke pintu gol, tetapi dengan mudah ditangkap oleh penjaga gol. Tandukan Jing Guan agak lemah, terlepas peluang untuk menjaringkan gol.

“Jing Guan!” Kelihatan Jimmy Gan menjerit dari tepi padang. Jing Guan memandang jurulatihnya yang sedang menunjukkan sesuatu. Kedua-dua jari Jimmy Gan seperti sedang menari, macam ikut lagu yang dinyanyikan dalam hatinya. Tetapi itu adalah isyarat. Jimmy Gan sedang mengarahkan Jing Guan bermain mengikut taktik yang ditunjukkan. Arahan tanpa suara dengan jari tangan itu difahami oleh Jing Guan.

Bola sedang dikawal oleh pihak lawan. Jing Guan berlari masuk ke kawasan kubu pasukan mereka sendiri. Jing Guan nampak bola ditanduk keluar dari pintu gol lawan. Dengan pantas Jing Guan berlari ke arah datangnya bola itu. Seorang pemain pasukan lawan juga turut berlari ke arah yang sama. Jing Guan berjaya mendapatkan bola itu. Jing Guan berjaya mengawal dan membawa bola itu. Tiba-tiba seorang pemain lawan meluruskan kaki ke arah Jing Guan untuk menahan bola itu. Jing Guan melompat untuk mengelakkan kakinya dibentes oleh kaki pemain lawan.

Preet!

Pengadil membunyikan wisel. Permainan terhenti buat sementara. Pengadil berlari ke arah pemain pihak lawan yang cuba mengasari Jing Guan tadi. Kad kuning dilayangkan kepada pemain berkenaan.

Di tepi padang, Steven Seoh bersama Nancy dan Lam Seng kelihatan lega. Sebentar tadi mereka hampir menyaksikan satu kekasaran yang cuba dilakukan ke atas Jing Guan, tetapi Jing Guan berjaya mengelakkan kekasaran itu.

“Nasib baik tak kena kakinya, kalau tidak sudah tentu dia akan mengalami kecederaan.” Seorang penonton yang berdiri di sebelah kanan Steven Seoh berkata kepada rakannya.

“Ya, nasib baik. Kalau dia cedera, pasukan Nusa Jaya tentu menghadapi masalah. Dia penyerang bahaya. Cantik rembatannya. Untung kelab Nusa Jaya ada pemain yang lincah sepertinya.” Lelaki  di sebelahnya menyetujui pandangan yang diberikan oleh rakannya tadi.

Steven Seoh mendengar perbualan mereka. Hatinya berkembang, agak gembira mendengar anaknya dipuji sebegitu. Hari ini dia datang setelah didesak oleh Nancy. Kebetulan hari ini dia tidak ada sebarang program di kilangnya. Jadi dia membawa Nancy dan Lam Seng datang menyaksikan permainan Jing Guan.

Di tengah padang, permainan diteruskan. Pasukan Nusa Jaya masih mengawal bola. Mun Tark dengan tenang membawa bola sambil melihat posisi rakan-rakannya yang lain. Lye Hock berlari ke arah Mun Tark. Bola dihantar oleh Mun Tark kepada Lye Hock. Jing Guan berada di luar kotak penalti pihak lawan. Lye Hock melihat kedudukan Jing Guan. Jari kanan Lye Hock menuju ke bahagian kiri pintu gol pihak lawan. Jing Guan faham isyarat tersebut. Dengan pantas Jing Guan memusingkan badannya lalu berlari  menuju ke bahagian kiri pintu gol lawan. Lye Hock menendang tinggi bola itu ke arah  hadapan Jing Guan. Bola mencecah tanah dan melambung naik. Sebaik sahaja bola melambung naik, kaki kanan Jing Guan telah menyentuh bola itu. Jing Guan merembat kencang bola itu ke arah pintu gol lawan. Bola masuk ke pintu gol, gagal diselamatkan oleh penjaga gol pasukan Mutiara Timur.

“Gol…” Jing Guan menjerit keriangan. Dia berlari ke penjuru kiri padang pihak lawan sambil menjulang tinggi tangan kanannya, tanda kemenangan.

“Bapa, abang hebat!” Nancy turut menjerit sambil menarik-narik tangan Steven Seoh. Wajah Steven Seoh menunjukkan keriangan.

‘Hebat sungguh anak saya,’ hati kecilnya berbisik.

“Itu anak encik?” Tanya seorang penonton yang berdiri di sebelah kanan Steven Seoh.

“Ya, itu anak saya. Jing Guan namanya,” balas Steven Seoh dengan gembira.

“Tahniah, hebat betul anak encik.”

“Terima kasih.”

Para pemain kembali ke posisi masing-masing. Perlawanan akan diteruskan.

Perlawanan seterusnya menyaksikan kedua-dua pasukan berbalas serangan. Namun sehingga tamat perlawanan, tidak ada sebarang gol dijaringkan. Kelab Nusa Jaya memenangi perlawan tersebut hasil jaringan gol tunggal oleh Jing Guan. Kelab Nusa Jaya terus menduduki tempat teratas dalam Liga Remaja. Jimmy Gan amat gembira dengan persembahan yang ditunjukkan oleh anak-anak buahnya.

Jing Guan masih dibuai kegembiraan hasil kemenangan demi kemenangan yang dilaluinya. Namun, dia tidak tahu bapanya telah ada rancangan lain untuk dirinya.

Mengejar Impian Bab 12

Bab 12

Balik sahaja dari menyertai pertandingan MSSM, Jing Guan hanya berehat selama satu minggu. Jing Guan terus diarahkan oleh Jimmy Gan untuk berlatih bersama pasukan Nusa Jaya. Persediaan akhir akan dilakukan sebelum menyertai pertandingan Liga Remaja. Pertandingan itu melibatkan para pemain yang berusia di bawah lapan belas tahun. Pertandingan Liga Remaja akan berlangsung selama tiga bulan.

Dalam tempoh itu, Jing Guan akan menghadapi peperiksaan PT3. Jing Guan telah berjaya membahagikan masanya untuk membuat ulang kaji pelajaran dan juga menjalani latihan bola sepak. Steven Seoh ternyata puas hati. Jing Guan telah menunaikan janjinya dengan tidak melupakan pelajaran. Dalam pada itu, terdapat perkembangan terkini daripada Lam Seng.

Suatu hari, Lam Seng tiba-tiba muncul semula di pintu rumah Jing Guan. Ibu Lam Seng telah dimasukkan ke hospital. Penyakit yang dihadapi oleh Mak cik Chong Ling seakan-akan sama dengan virus yang menyerang ibu Jing Guan suatu ketika dulu. Dalam keadaan terdesak, Lam Seng datang ke rumah Jing Guan untuk mendapatkan bantuan. Hari itu hari Ahad, dan kebetulan  Steven Seoh berada di rumah.

Lam Seng menebalkan muka memberitahu Steven Seoh tentang keadaan ibunya. Dia tahu Pak ciknya dan ibunya ada masalah, tetapi itu berlaku lebih 15 tahun yang lalu. Ayahnya masih dalam penjara. Lam Seng tidak ada orang lain untuk mendapatkan pertolongan. Dia hanya berharap agar Pak cik Steven Seoh akan menunjukkan belas kasihan setelah mengetahui kerumitan hidupnya sekarang.

Bak kata pepatah, air yang dicencang tak akan putus. Air muka Steven Seoh ada tanda-tanda bimbang. Dia sudah kehilangan isterinya akibat serangan virus. Sekarang penyakit yang sama telah menyerang adiknya yang seorang. Dia tidak mahu adiknya juga menerima nasib yang sama seperti isterinya.

Jing Guan dan Nancy turut memujuk bapa mereka agar dapat membantu Lam Seng.

Steven Seoh memikirkan sesuatu. Dia banyak menghadapi asam garam hidup selama terlibat dalam bidang perniagaan. Banyak juga pekerjanya yang datang kepadanya apabila mereka menghadapi masalah. Setakat ini, Steven Seoh belum lagi mengecewakan mereka. Jika dia boleh membantu pekerjanya, apatah lagi kalau orang yang hendak dibantunya sekarang ialah adiknya sendiri, orang yang ada hubungan darah daging dengannya.

“Lam Seng, awak pindahlah dan tinggal di sini. Pak cik akan berusaha untuk membantu emak awak. “ Steven Seoh akhirnya membuat keputusan.

“Terima kasih, pak cik,” Lam Seng  bersyukur dengan keputusan pak ciknya. Beban di bahu seolah-olah hilang. Emaknya akan dibantu oleh pak ciknya. Pipinya dibasahi air mata. Steven Seoh terharu melihat keadaan anak saudaranya. Dia melambai kepada Lam Seng lalu dipeluknya. Lam Seng menangis teresak-esak. Steven Seoh turut sebak mendengar tangisan Lam Seng.

Jing Guan dan Nancy turut terharu menyaksikan babak yang menghibakan itu. Mereka gembira dengan sikap keterbukaan bapanya yang sanggup mengambil berat terhadap Mak cik Chong Ling dan  Lam Seng.

Mengejar Impian Bab 11

Bab 11

Jing Guan sedang giat menjalani latihan pusat bersama pasukan negeri. Latihan pusat selama dua minggu ini adalah untuk memupuk semangat berpasukan dan persefahaman antara para pemain. Hubungan antara Jing Guan, Mun Tark dan Lye Hock semakin rapat. Ketiga-tiga mereka merupakan pemain yang menunjukkan persembahan yang konsisten. Kelemahan dan kekurangan mereka telah diperbaik.

Dalam sesi latihan, ketiga-tiga mereka telah dibentuk satu sistem permainan oleh Cikgu Mansur. Mun Tark di bahagian pertahanan, Lye Hock di posisi tengah dan Jing Guan di bahagian serangan. Mereka telah dapat membaca rentak permainan antara satu sama lain. Apabila Mun Tark berjaya mematahkan serangan pihak lawan, Lye Hock akan bergerak menghampiri Mun Tark untuk mendapatkan bola. Kemudian, Lye Hock akan membawa bola ke bahagian hadapan untuk mencari Jing Guan. Taktik permainan ini sering kali membuahkan hasil. Jing Guan banyak kali menjaringkan gol hasil serangan pantas yang dilakukan.

Bersama pasukan negeri ke pertandingan MSSM ini, Jing Guan telah didedahkan dengan taktik permainan yang berlainan. Sudah tiga orang jurulatih yang membimbing Jing Guan. Cikgu Tajuddin sebagai jurulatih pertama yang banyak membentuk stamina dan kemahiran asas dalam permainan bola sepak. Bersama Jimmy Gan, Jing Guan mempelajari taktik serang balas secara pantas. Kelincahan Jing Guan meningkat setelah berlatih bersama pasukan kelab Nusa Jaya. Bersama pasukan negeri ke pertandingan MSSM ini, Cikgu Mansur mendedahkan gaya kelecek dan taktik memperdaya pihak lawan.

“Jing Guan, awak kena banyak guna otak semasa berhadapan dengan pihak lawan nanti. Awak boleh membawa bola dan cuba mengelecek, tetapi sejauh mana awak mampu melakukannya dalam satu permainan penuh nanti. Jadi sekali-sekala, awak perlu perdayakan mereka. Sebab itu, awak perlu meningkatkan kemahiran kaki awak. Pernah tengok bagaimana Christiano Ronaldo bermain?” Tanya Cikgu Mansur sambil merujuk kepada pemain Portugal yang terkenal itu.

Jing Guan memang kenal pemain itu. Pemain tinggi lampai, lincah, dan yang paling menarik ialah tipu helah kakinya semasa cuba melepasi pemain lawan. Kelincahannya dalam memperdaya pemain lawan menyebabkan Ronaldo cuba dipikat oleh kelab-kelab yang terkenal. Tetapi dalam hati Jing Guan, Steven Gerrard masih pemain yang disanjunginya.

Jing Guan berlatih mengambil tendangan bebas di luar kotak penalti. Ada kemahiran tertentu yang perlu dikuasai agar setiap tendangan itu menepati sasaran. Semasa tendangan bebas diambil, pemain lawan akan berbaris secara mendatar sebagai penghalang. Jing Guan ditunjuk ajar oleh Cikgu Mansur cara-cara menyepak yang betul supaya bola yang ditendang itu boleh melepasi benteng pertahanan lawan. Bola perlu disepak secara melencong, melepasi pertahanan lawan dan menuju ke pintu gol.

Pertandingan MSSM bermula. 16 pasukan dibahagikan kepada empat kumpulan. Dalam setiap kumpulan terdapat empat pasukan. Setiap pasukan perlu bermain sebanyak tiga kali. Pasukan negeri Jing Guan berjaya menduduki tempat pertama dalam peringkat kumpulan. Pasukan mereka berjaya memenangi ketiga-tiga perlawanan dengan jaringan gol 3-0, 4-1 dan 2-1. Jing Guan berjaya menjaringkan empat gol. Lye Hock turut menyumbang sebanyak dua gol.

Perlawanan yang seterusnya ialah di peringkat suku akhir. Pasukan negeri Jing Guan akan berhadapan dengan sebuah pasukan dari sebelah pantai timur. Perlawanan pada peringkat suku akhir adalah secara kalah mati.

Jing Guan diturunkan sebagai pemain kesebelasan utama. Posisinya masih sebagai penyerang utama. Jing Guan hanya berehat selama tiga hari selepas perlawanan terakhir mereka di peringkat kumpulan. Walaupun tidak cergas sepenuhnya, Jing Guan masih tetap mahu diturunkan. Peluang bermain tidak pernah mahu disia-siakan.

Cikgu Mansur tidak ada pilihan. Seorang pemain penyerang yang lain, Jamal telah mengalami kecederaan di bahagian lutut semasa bermain dalam perlawanan ketiga di peringkat kumpulan. Mahu tidak mahu, Jing Guan terpaksa diturunkan walaupun tidak cergas sepenuhnya. Cikgu Mansur tahu pergerakan Jing Guan akan dikunci oleh barisan pertahanan pihak lawan setelah mereka mengetahui kelincahan Jing Guan. Cikgu Mansur mengharapkan Lye Hock dan David akan memberi sokongan kepada Jing Guan. David bermain di bahagian sayap, sering kali bergerak masuk ke bahagian tengah apabila Jing Guan dikawal rapat oleh pemain pertahanan pihak lawan.

Perlawanan di peringkat suku akhir agak rancak. Kedua-dua pasukan mempamerkan permainan yang menghiburkan para penonton. Kedua-dua pasukan saling berbalas serangan. Bola bukan sahaja bergerak di bahagian tengah tetapi penjaga gol kedua-dua pasukan juga agak sibuk menyelamatkan pintu gol masing-masing. Perlawanan tamat pada separuh masa pertama tanpa  sebarang jaringan.

“Jing Guan, bagaimana? Boleh terus bermain?” Cikgu Mansur bertanya kepada Jing Guan ketika waktu rehat permainan.

Jing Guan agak keletihan, tetapi dia tidak mahu mengalah.

“Saya masih boleh bermain, cikgu,” balas Jing Guan.

“Baik, nanti kalau awak sudah tak dapat teruskan, beri isyarat pertukaran. Saya akan keluarkan awak,” Cikgu Mansur memberi peringatan.

Jing Guan berbaring merehatkan badan. Dia melelapkan matanya. Dia agak letih. Dia mengimbas kembali rentak permainannya pada separuh masa pertama sebentar tadi. Permainannya pada hari ini tidak begitu konsisten. Kelincahannya ternyata ada kekurangan. Bola sering kali berjaya dirampas dari kakinya oleh pemain pertahanan lawan. Lye Hock dan David juga banyak kali menghantar bola kepada Jing Guan, tetapi pergerakan Jing Guan agak perlahan. Bola mudah dirampas oleh pemain pihak lawan.

Permainan separuh masa kedua dimulakan. Setelah berehat selama sepuluh minit, para pemain dapat mengembalikan sedikit kecergasan. Jing Guan juga berjaya membuat beberapa rembatan ke pintu gol lawan, tetapi kawalan penjaga gol yang kemas menggagalkan usaha Jing Guan untuk menjaringkan gol.

Kata orang, bola itu bulat. Pasukan yang handal tidak semestinya akan menang selalu. Pasukan Jing Guan kalah tipis di peringkat suku akhir dengan  jaringan satu gol tanpa balas. Jing Guan sendiri telah ditukar keluar pada minit ke-65 permainan berlangsung. Keletihan nampak jelas pada diri Jing Guan. Namun Jing Guan telah menunjukkan kesungguhan yang sepenuhnya dalam pertandingan MSSM ini. Walaupun gagal meraih kemenangan, Jing Guan tetap puas hati dengan pencapaiannya.

Mengejar Impian Bab 10

Bab 10

Dua bulan sudah mereka pulang dari Bangkok. Bapa mereka masih seperti biasa, sibuk, malah bertambah sibuk. Sebulan sekali, bapa mereka akan pergi ke Bangkok untuk melihat perjalanan kilang di sana. Jing Guan dan Nancy meneruskan rutin harian mereka, pergi ke sekolah, membuat ulang kaji pelajaran. Jing Guan pula terus menjalani latihan sebanyak tiga kali seminggu.

Jing Guan akan menghadapi peperiksaan PT3 dalam tempoh tiga bulan lagi. Pencapaian Jing Guan dalam pelajaran menunjukkan peningkatan. Jing Guan terhutang budi kepada Morgan yang tidak jemu-jemu membantunya dalam pelajaran.

Dalam pada itu, Jing Guan telah dipanggil mewakili pasukan negeri untuk bertanding di peringkat MSSM. Latihan intensif selama dua minggu diadakan sebelum tarikh pertandingan sebenar. Peluang bertanding di peringkat MSSM merupakan pencapaian Jing Guan yang paling tinggi setakat ini.

Sebelum itu, pasukan sekolah Jing Guan telah menjadi johan di peringkat daerah. Jing Guan muncul sebagai penjaring terbanyak. Jing Guan terpilih mewakili pasukan daerah dan bertanding di peringkat negeri. Walau bagaimanapun, pasukan daerah Jing Guan hanya menduduki tempat ketiga. Namun,  penampilan dan kebolehan yang ditunjukkan oleh Jing Guan membolehkannya dipanggil mewakili pasukan negeri.

Jing Guan tidak lagi diganggu oleh Lam Seng. Dia pun tidak tanya apa perkembangan Lam Seng setelah kali terakhir dia meminjamkan wang kepadanya. Jing Guan sibuk dengan urusannya sendiri, tidak ada masa nak memikirkan hal orang lain. Di sekolah pun, Jing Guan jarang bertembung dengan Lam Seng. Mereka belajar di kelas yang berlainan, blok bangunan yang berlainan. Waktu rehat Jing Guan banyak dihabiskan bersama Morgan. Sekali-sekala, Jing Guan bersama murid lain yang sama-sama mewakili pasukan sekolah.

“Jing Guan, bila kau nak pergi menjalani latihan intensif?” Morgan bertanya semasa waktu rehat.

“Mengikut surat yang saya terima, tarikhnya masa cuti sekolah nanti. Dua minggu. Huh!”

“Ai, kenapa mengeluh pula? Bukankah itu yang awak mahu?”

“Yalah, tapi saya kena uruskan semuanya sendiri. Cuci pinggan mangkuk, cuci pakaian. Kalau di rumah, ada juga Mak cik Sew Lan saya tolong uruskan,” jelas Jing Guan.

“Saya dengar ada dua tiga orang pemain Nusa Jaya turut terpilih menjalani latihan pusat bersama awak,” Morgan berkata.

“Ya, Mun Tark, Karthi dan Lye Hock turut terpilih,” jawab Jing Guan ringkas.

Mun Tark pemain pertahanan yang sangat konsisten permainannya. Tubuh badannya tegap dan mempunyai kawalan bola yang kemas. Jing Guan menghadapi kesukaran untuk melepasi kawalan Mun Tark semasa dalam sesi latihan bersama kelab Nusa Jaya. Dengan adanya Mun Tark dalam pasukan MSSM negeri, Jing Guan yakin pasukan mereka mampu mencapai keputusan yang membanggakan.

Karthi adalah penjaga gol dalam pasukan Nusa Jaya. Seperti Aranan, Karthi juga mempunyai sepasang tangan yang panjang. Karthi bijak membaca pergerakan kaki pemain penyerang. Sudah banyak kali rembatan kencang Jing Guan berjaya ditepis keluar oleh Karthi semasa sesi latihan.

Lye Hock bermain di posisi tengah. Hantaran bola jauh Lye Hock tepat kepada pemain penyerang pasukannya. Jing Guan telah dapat membentuk persefahaman yang baik dengan Lye Hock.

Bersama dengan mereka bertiga, Jing Guan akan belajar berdikari sepanjang tempoh latihan intensif. Walau bagaimanapun, semua itu tidak penting. Jing Guan akan tabah menghadapinya sebagai cabaran dalam usaha mencapai impiannya.

Latihan intensif bagi pasukan MSSM negeri dikendalikan oleh Cikgu Mansur sebagai jurulatih utama dan dibantu oleh Cikgu Zaidi dan Cikgu Ismail sebagai pembantu jurulatih. Ketiga-tiga orang guru itu mengajar di sekolah yang berlainan. Cikgu Mansur pernah mewakili pasukan MSSM negeri. Oleh itu, dia mempunyai pengalaman yang lebih luas dalam teknik permainan yang pelbagai.

Sekali lagi, Jing Guan memohon pengecualian daripada mengikuti latihan dengan kelab Nusa Jaya. Latihan intensif dengan pasukan negeri MSSM diadakan semasa cuti persekolahan penggal satu. Semua pemain ditempatkan di pusat latihan yang tersedia dengan asrama murid.

Jimmy Gan sangat gembira apabila diberitahu oleh Jing Guan tentang pemilihannya dalam pasukan MSSM negeri. Jurulatih Nusa Jaya ini bangga kerana empat orang pemainnya terpilih mewakili pasukan MSSM negeri. Jimmy Gan memberi semangat kepada keempat-empat orang pemainnya agar dapat menjalani latihan dengan bersungguh-sungguh.

“Awak semua boleh belajar pelbagai teknik daripada jurulatih yang berlainan. Nanti balik semula ke kelab Nusa Jaya, awak semua boleh berkongsi pengalaman awak dengan pemain-pemain yang lain.” Kata Jimmy Gan kepada Jing Guan dan rakan-rakannya.

Jing Guan sedang mengemaskan beg pakaian yang hendak dibawa ke pusat latihan. Mak cik Sew Lan masuk ke biliknya.

“Jing Guan, mari mak cik tolong awak.”

“Tak apa mak cik. Biar saya uruskan sendiri.” Jing Guan menolak dengan sopan.

Mak cik Sew Lan hanya melihat. Wajahnya ada tanda kesedihan. Jing Guan telah dianggap sebagai anaknya sendiri. Jing Guan tidak pernah meninggalkan rumah seorang diri. Risau juga Mak cik Sew Lan. Tidak pasti sama ada Jing Guan mampu mengurus dirinya sendiri.

Sepanjang tempoh Mak cik Sew Lan bekerja di rumah itu, dia jarang menghadapi banyak kerenah daripada kedua-dua orang anak majikannya. Jing Guan dan Nancy budak yang sopan dan mudah menurut nasihat. Mereka berdua pun jarang dihidapi sakit yang teruk. Yang ada hanya batuk, demam yang akan sembuh selepas dua tiga hari makan ubat.

Steven Seoh membenarkan Jing Guan menjalani latihan pusat itu. Dia berpesan agar Jing Guan membawa buku-buku untuk dibuat ulang kaji pada masa yang terluang. Dia juga berpesan agar Jing Guan pandai-pandai menjaga dirinya sendiri.

Sebenarnya, setelah membenarkan Jing Guan menyertai kelab Nusa Jaya, sekali-sekala, Steven Seoh akan menelefon Jimmy Gan untuk mendapatkan perkembangan lanjut tentang anaknya. Dia mahu tahu setakat mana kehebatan anaknya dalam permainan bola sepak. Dia tidak mahu Jing Guan sia-sia membuang masa melibatkan diri dalam permainan bola sepak jika Jing Guan tidak mampu meningkatkan permainannya. Dia puas hati kerana setakat ini, semua maklumat tentang permainan Jing Guan adalah positif.

Nancy juga agak sedih. Dia akan bersendirian selama dua minggu abangnya tidak ada di rumah. Namun dia tahu ini peluang abangnya dalam mengejar impiannya. Nancy mahu abangnya gembira. Nancy mahu melihat abangnya berjaya dalam mengejar cita-citanya. Nancy rela walaupun terpaksa berpisah buat sementara waktu dengan abangnya.

Jing Guan memasukkan pakaian yang diperlukan untuk menjalani latihan nanti. Segala keperluan harian telah disimpan kemas dalam beg. Dia melihat sekeliling biliknya, ternampak sebuah buku di atas meja. Terus dicapainya buku itu lalu dimasukkan ke dalam beg. Buku yang masih belum habis dibaca setelah dibeli di lapangan terbang tempoh hari.

Mengejar Impian Bab 9

Bab 9

“Jing Guan, Nancy, sudah siap? Kita mahu bertolak sekarang.”

Steven Seoh membawa beg komputer ribanya menuju ke pintu hadapan rumah. Muniandy telah memasukkan semua bagasi ke bahagian belakang kereta.  Mereka akan bertolak ke Bangkok. Esok hari pembukaan kilang baharu Steven Seoh.

“Ya, saya datang,” kata Nancy sambil menuruni tangga dari tingkat atas.

Nancy memakai jeans dengan kemeja T. Mudah, lagipun hari ini tidak ada apa-apa yang penting. Santai sahaja.

Jing Guan menyusur, mengenakan topi, memakai kemeja T warna merah, warna rasmi pasukan Liverpool. Bahagian belakang kemeja itu tertulis nombor 8 dengan nama Gerrard di bahagian atas nombor itu.

Mereka akan berada di Bangkok selama lima hari. Jing Guan telah memaklumkan pemergiannya ke Bangkok kepada jurulatih pasukan Nusa Jaya. Jing Guan telah dikecualikan menjalani dua sesi latihan yang akan diadakan sepanjang tempoh lima hari itu. Walaupun dia agak berat hati mahu meninggalkan latihan, tetapi demi menghormati bapanya, dia terpaksa akur.

Bagi Jing Guan, dia akan berusaha meningkatkan latihan sebaik sahaja pulang dari Bangkok nanti. Bersama pasukan Nusa Jaya, Jing Guan telah menjalani latihan sebanyak empat kali. Dia telah dapat menguasai kemahiran baharu yang diajar oleh Jimmy Gan. Setiap kali tamat sesi latihan, keyakinan dirinya meningkat.

Pembukaan kilang bapanya di Bangkok menandakan kejayaan perniagaan bapanya. Sebagai anak sulung, dia perlu memberi sokongan. Dia perlu bersama untuk meraikan kegembiraan bapanya. Hati bapanya perlu dijaga. Bapanya telah memberi kebenaran kepadanya untuk bermain dengan pasukan Nusa Jaya, jadi Jing Guan juga perlu mengikut kehendak bapanya. Steven Seoh mahu anak-anaknya melihat sendiri pembukaan rasmi kilangnya. Oleh sebab itulah, Jing Guan memohon kebenaran daripada jurulatihnya untuk dikecualikan daripada mengikuti dua sesi latihan. Jimmy Gan turut memahami situasi Jing Guan. Dia melihat Jing Guan telah memberi komitmen dalam setiap sesi latihan. Oleh itu permohonan Jing Guan telah diluluskannya.

Setelah melepasi pemeriksaan pasport, Steven Seoh bersama Jing Guan dan Nancy berjalan menuju ke pintu get yang telah ditetapkan. Masa pesawat berlepas masih ada satu jam. Jing Guan dan Nancy berjalan-jalan di sekitar ruang menunggu para penumpang. Inilah kali pertama mereka masuk ke balai berlepas.  Di situ ada kedai-kedai yang menjual pelbagai barangan. Ada juga kafe bagi penumpang yang ingin mengalas perut sebelum menaiki pesawat.

Steven Seoh hanya duduk di kerusi menunggu. Dia membuka komputer ribanya, mengambil masa yang ada untuk mengemas kini maklumat dan mengakses e-mel. Teknologi komputer yang semakin canggih telah memudahkan kerja-kerja sehariannya. Walaupun perniagaannya berkembang ke beberapa tempat yang jauh jaraknya, Steven Seoh masih dapat memantau perjalanan perniagaannya dengan bantuan Internet.

Jing Guan ke gerai buku. Dia membelek-belek majalah bahasa Inggeris. Matanya terbuka luas apabila terpandang sebuah buku yang terletak di atas rak. Buku itu cukup menarik perhatiannya. GERRARD My Autobiography. Tajuk buku inilah yang telah menarik perhatian Jing Guan. Dia mengambil buku itu lalu membaca catatan di bahagian belakang kulit buku tersebut.

Steven Gerrard is a hero to millions, not only as the inspirational captain of Liverpool FC, but as a key member of the England team…

Tanpa membaca habis catatan tersebut, tanpa berfikir panjang, Jing Guan mengambil buku itu lalu menuju ke kaunter. Dia mahu membeli buku itu. Dalam perjalanan nanti, kalau berasa bosan, buku ini boleh menemaninya.

Pesawat telah bersedia menerima tetamunya. Para penumpang yang menunggu di get itu kelihatan berbaris. Pemeriksaan tiket masuk akan dilakukan sekali lagi semasa para penumpang memasuki pesawat.

Mereka duduk di bahagian kiri dalam pesawat. Nancy duduk di tepi tingkap, Jing Guan duduk di tengah, manakalah Steven Seoh duduk di tempat duduk bersebelahan dengan lorong pejalan penumpang.

Penerbangan ke Bangkok akan mengambil masa selama sejam setengah. Pukul dua setengah bertolak, waktu tiba di sana ialah pukul empat petang. Tetapi oleh sebab perbezaan zon waktu antara Malaysia dengan Thailand, waktu tiba di Thailand nanti ialah pukul tiga petang waktu tempatan.

Masa berlalu dengan agak pantas, Jing Guan belum sempat membaca buku yang baru dibelinya sebentar tadi. Semasa dalam penerbangan tadi, mereka dihidangkan makan sarapan. Selepas itu, Jing Guan dan Nancy memasang fon telinga. Mereka memilih siaran televisyen yang hendak ditonton. Televisyen kecil itu terlekat di bahagian belakang setiap kerusi penumpang di hadapan mereka.

Nancy cukup seronok menukar rangkaian dengan menggunakan alat kawalan. Akhirnya dia mencari rancangan kartun untuk ditonton. Jing Guan pula mencari rancangan sukan. Dia terjumpa siaran perlawanan bola sepak, tetapi bukan pasukan Liverpool yang bermain.

Tak apa, sekali-sekala, saya perlu juga menyaksikan kemahiran pemain-pemain yang lain. Jing Guan menyandarkan badan lalu menumpukan perhatian pada skrin televisyen. Steven Seoh pula kelihatan melelapkan mata. Dia mengambil kesempatan itu untuk merehatkan badan. Esok hari kebesaran dalam hidupnya. Dia perlu ada kecergasan badan untuk menghadapi pembukaan rasmi kilangnya.

Pesawat mendarat dengan selamat di Lapangan Terbang Suvarnabhumi tepat pada masanya. Selepas keluar dari pesawat, para penumpang menuju ke kaunter imigresen untuk membuat pemeriksaan pasport.  Kemudian, mereka  menuju ke ruang bagasi untuk mendapatkan bagasi masing-masing.

Di luar, pegawai dari kilang Steven Seoh  sudah menunggu menyambut ketibaan mereka. Sebaik sahaja tiga beranak tersebut keluar dari balai ketibaan, orang itu terus datang kepada mereka.

Sawatdi khrap,” orang itu mengucap sambil menyusun jari sepuluh. Kemudian dia terus mengambil alih tugas menolak troli yang memuatkan bagasi tiga beranak ini.

Khopkhun khrap,” Steven Seoh menjawab sambil menyusun jari sepuluh. Mereka menuju ke arah sebuah kereta. Seorang pemandu kelihatan berada dalam kereta itu. Dia telah  siap menunggu kehadiran Steven Seoh.

Perjalanan menuju ke hotel di kota raya Bangkok mengambil masa selama sejam. Jing Guan dan Nancy terus melelapkan mata sebaik saja masuk ke dalam kereta. Mungkin tidak biasa dengan perubahan tekanan udara semasa dalam pesawat. Steven Seoh bercakap dengan orang yang menyambut mereka itu dalam bahasa Inggeris. Kereta  itu meluncur laju sebaik sahaja memasuki lebuh raya.

“Jing Guan, Nancy, bangun, Kita dah sampai.” Steven Seoh mengejutkan kedua-dua orang anak kesayangannya. Kereta yang dinaiki oleh mereka berhenti di hadapan pintu masuk Hotel Novotel.

Sebaik saja masuk ke dalam lobi hotel tersebut, Jing Guan dan Nancy terus tertarik dengan keagamannya.

“Wah, cantik sungguh hotel ini, bapa!” Nancy melihat bapanya.

“Ini hotel bertaraf lima bintang. Kita akan menginap di sini selama empat malam.”

Selepas mereka menyimpan bagasi di dalam bilik, Steven Seoh terus bercakap dengan seseorang menerusi telefon bimbitnya. Jing Guan membuka televisyen dan menukar rangkaian yang hendak dicari.

“Awak berdua berehat sebentar. Bapa mahu ke lobi sebentar. Siapkan diri dalam masa dua jam. Nanti bapa mahu bawa awak berdua pergi makan malam.” Steven Seoh memberitahu mereka berdua sebelum keluar.

Nancy meninjau pemandangan di luar. Banyak bangunan pencakar langit. Di hadapan hotel boleh nampak bangunan Platinum Mall, satu pusat beli-belah. Hotel Novotel terletak di Pratunam, iaitu satu kawasan tumpuan bagi pelancong yang ingin membeli-belah di kota Bangkok.

Bilik mereka di tingkat lima. Nancy dapat melihat dengan jelas jalan raya yang penuh sesak dengan pelbagai kenderaan. Teksi di situ pelbagai warna. Ada warna biru gelap, warna kuning, warna merah dan sebagainya.

Jing Guan sibuk mencari rangkaian perlawanan bola sepak. Dapat dia mencari satu rangkaian yang diingini. Siarannya dalam bahasa Thai yang tidak difahami.

Ah! Tak apa. Yang penting saya dapat lihat taktik permainan, bukan mahu mendengar kata-kata pengulas perlawanan.

Perlawanan bola sepak melibatkan dua kelab tempatan. Jing Guan tidak kenal kedua-dua pasukan yang sedang bermain itu. Dia menumpukan perhatian untuk melihat kemahiran pemain-pemain dalam menguasai bola. Mengelecek, menanduk, mendada. Semua kemahiran itu telah diajar oleh Jimmy Gan.

Dua jam kemudian, Steven Seoh membuat panggilan menerusi telefon ke bilik mereka. Waktu makan malam telah tiba. Mereka berdua pun sudah bersiap.

Malam ini, Steven Seoh membawa Jing Guan dan Nancy menjamu selera di sebuah restoran yang terletak di tingkat 75 sebuah hotel, Baiyoke Sky Hotel. Makanan di situ pelbagai, makanan ala bufet yang dihidang seolah-olah di sebuah pasar terapung.

Mereka menikmati makanan di situ dengan penuh selera. Sambil makan, mereka dapat menyaksikan pemandangan kota Bangkok pada waktu malam yang indah. Lampu neon bersinar dapat dilihat daripada beberapa buah bangunan pencakar langit yang agak jauh dari tempat mereka.

“Kalau makan di Thailand, mesti mencuba sup tomyam.” Steven Seoh berkata. Jing Guan melihat ke sekeliling, ternampak seorang pekerja sedang menyediakan makanan tomyam dalam sebuah sampan. Jing Guan menuju ke situ lalu meminta semangkuk sup tomyam.

“Ah! Pedas, bapa,” Jing Guan menjerit selepas merasa sup itu.

“Hahaha…” Steven Seoh dan nancy ketawa serentak melihat telatah Jing Guan.